בזריחה ובשקיעה, במים ובאש, ביבשה ובאוויר, ממעוף הציפור או ממחילה תת קרקעית – בכל מקום שבו הטבע או בני האדם מחוללים דברים, משנים מצבים וצורות, טובעים חותם – מקרי או מכוון – שם יכולה עדשת המצלמה להנציח את הרגע החולף.

צילום תיעודי טבעי וגולמי או מבוים ומעוצב, עשוי לתת לכם אות ועדות למפגשים אנושיים מרגשים ולמעשה הבריאה המופלא של הטבע, במקומות ובזמנים שבהם הצילום הוא האפשרות המועדפת לשמר את המראות ולאפשר לאנשים לצפות בהם – להיזכר, להתפעל, להתרגש, להתגעגע.

הצילום התיעודי – בשונה מבחינות מסוימות מהצילום המסחרי – עשוי, אכן, להיות אמנותי, יצירתי, אבל בעיקרו הוא צילום שנועד לשימור ולמטרות יח"צ, תדמית, פרסום, עיתונות והוצאה לאור.

סמואל טיילור קולרידג', משורר מבקר ופילוסוף אנגלי, (1772 – 1834) הגדיר שירה כ"היזכרות שקטה ברגש". ניתן להחיל את הגדרתו גם על צילום תיעודי: כאשר אנחנו מתבוננים על צילום תיעודי אנחנו עשויים לחוות את רגע הצילום ולחוש כאילו נכחנו ברגע הצילום.